Ingeniería para Regiones Frías

Debido al agotamiento continuo de los recursos naturales más accesibles, existe una creciente tendencia entre compañías para evaluar lugares remotos para el desarrollo de nuevos proyectos, incluyendo las regiones frías y áreas de suelos permanentemente congelados (permafrost).

Las regiones frías proporcionan desafíos de ingeniería únicos para los desarrolladores. Muchos proyectos se ubican en lugares remotos, donde el acceso por vía terrestre es difícil y peligroso. Las grandes distancias a menudo limitan los costos de trasladar a la mano de obra, los equipos y suministros al emplazamiento, y los costos para transportar los productos al mercado.

Los ambientes hostiles implican restricciones únicas en el diseño de los proyectos que se ejecutan en regiones frías. Entre los problemas climáticos se encuentra el frío extremo, viento frío, heladas,  visibilidad reducida debido a las ventiscas de nieve, mayor oscuridad y niebla densa a nivel del suelo. Puede haber un reducido suministro de agua ya que las precipitaciones anuales generalmente son bajas, y las fuentes de agua superficial están congeladas la mayor parte del año. Todas las instalaciones del proyecto, incluyendo los caminos de acceso, sistemas de disposición de relaves, presas de almacenamiento de agua, depósitos de desmonte, sistemas de decantación y sistemas de lixiviación, deben diseñarse para operar bajo condiciones extremas de invierno y condiciones de suelo desafiantes.

Entre los problemas geotécnicos se incluye el permafrost (y la degradación), soliflucción, levantamiento de suelo provocado por las heladas (frost-heaving), suelos saturados y congelados, y falta de materiales granulares para construcción. Es fundamental caracterizar estas áreas con detenimiento para entender en su totalidad los impactos que puede tener el proyecto en el permafrost, e incorporar estos puntos a considerar en los diseños. Se emplean diversos métodos especializados de pruebas in situ, muestreo y monitoreo para establecer las características generales (p. ej. presencia de hielo) y el régimen geotérmico del suelo congelado. Típicamente esto incluye lo siguiente:

  • Perforación especializada para maximizar la recuperación de muestras de testigos congelados
  • Instalación y monitoreo del termistor
  • Estudios geofísicos
  • Interpretación de fotos aéreas
  • Mapeo de superficie para identificar características relacionadas con el permafrost

Knight Piésold brinda servicios de soporte en investigación, diseño y construcción para proyectos mineros y de energía. Nuestra experiencia está vinculada con ingeniería geotécnica, permafrost, hidrogeología e hidrología, y hemos participado en los siguientes tipos de proyectos en regiones frías y áreas de permafrost:

  • Minas subterráneas y a tajo abierto
  • Instalaciones de manejo de relaves y desmonte de mina
  • Diseños de cimentaciones
  • Caminos de acceso y líneas ferroviarias del emplazamiento
  • Puertos y terminales
  • Pistas de aterrizaje
  • Presas de agua y estructuras de derivación de agua
  • Tuberías
  • Proyectos de energía hidroeléctrica y energía renovable

Tenemos experiencia en ingeniería para regiones frías y una trayectoria comprobada en el diseño de soluciones de ingenierías sólidas y rentables en regiones frías alrededor del mundo. Asimismo, contamos con experiencia trabajando a grandes alturas en zonas montañosas alrededor del mundo, donde existen los mismos problemas.